29/6/17

La impresión 3D convierte a los espermatozoides en vectores contra el cáncer


"Investigadores del Instituto de Nanociência Integrativa de la Universidad de Chemnitz (Alemania)  han pensado en un nuevo enfoque para tratar el cáncer cervical o de cuello de útero y para ello se han valido de la impresión 3D.

Los espermatozoides son células naturalmente adaptadas al entorno genital femenino. Él es capaz de atravesar los diferentes ecosistemas del canal vaginal, útero y ovario. Una prueba de ello es la especie humana: si no fueran tan bien equipados para esta “maratón de natación” dentro del cuerpo, ninguno de nosotros estaría aquí.

Los científicos alemanes han aprovechado estas ventajas para crear un método para distribuir medicamentos contra el cáncer. La idea sería llenar el espermatozoide con drogas utilizadas en la quimioterapia. La membrana de la célula sería una protección para que los remedios, supertóxicos, no afetassem el cuerpo hasta llegar al destino final.

Además, la membrana del espermatozoide está, de cierta forma, acostumbrada a liberar la carga cuando llega a su destino (por lo general la entrega de ADN cuando se funde al óvulo). Sólo sería necesario, entonces, encontrar una manera de guiar a estas células hasta la región del cáncer en lugar de las trompas.

Para ello, crearon un prototipo de casco que se ajusta a la cabeza del espermatozoide, impreso en 3D. Hecho de moléculas de hierro, responde a los campos magnéticos – lo que quiere decir que puede ser controlado desde fuera del cuerpo.

Como prueba para este modelo, los científicos tomaron un espermatozoide de buey y cargaron su interior con un quimioterápico.

En el mismo líquido, se pusieron células de cáncer creadas en el laboratorio. Después, utilizaron magnetismo para llevar el espermatozoide hasta el cáncer. Tardó más de lo normal: la carga pesada disminuye a la mitad la velocidad del nadador.

Al llegar ahí, trató de unirse con la célula del tumor como si se tratara de un óvulo. Este “empujón” activó la liberación de la droga en el lugar, matando a parte del cáncer.

Con el primer test de éxito, los investigadores pretenden dar continuidad a la investigación y a entender algunos aspectos problemáticos: ¿es factible ampliar este método para los millones de espermatozoides liberados por el cuerpo? ¿Qué sucede con el casco después de que el espermatozoide se libera de la carga y es descartado?

Si logran responder a estas preguntas con éxito, los investigadores buscan ampliar las aplicaciones del espermarobot y disfrutar de su buena adaptación al sistema reproductivo femenino para el tratamiento de otras enfermedades, como las infecciones pélvicas y endometriosis."             (Imprimalia, 26/06/17)

28/6/17

Reemplaza arrecifes de coral dañados o destruidos por réplicas biocompatibles creadas mediante impresión 3D


"Una empresa australiana, Reef Design Lab (literalmente, Laboratorio de Diseño de Coral), está reemplazando arrecifes de coral dañados o destruidos por réplicas biocompatibles creadas mediante impresión 3D.

El objetivo de la compañía es restaurar los arrecifes deteriorados por el cambio climático, el blanqueamiento de los corales o la invasión de especies destructivas como la estrella de mar Acanthaster, que se alimenta de coral y destruye los ecosistemas, sin olvidar los daños causados por la actividad humana.

La destrucción de uno de los más bellos arrecifes coralinos de Indonesia por un crucero es el ejemplo más reciente.

La empresa australiana ha desarrollado una impresora 3D móvil e imprime arrecifes mediante una fórmula en la que utiliza arena local para asegurar su correcta integración en el ecosistema circundante.

La impresión 3D permite desarrollar el diseño más orgánico posible mediante la reproducción de las cavidades, las irregularidades y otras características que permiten emular la complejidad de un arrecife de coral real. Un realismo que anima a crear la estructura de la vida marina, rica y diversa.

Otra de las ventajas es su muy baja huella de carbono. Esta técnica tiene poco impacto en el medio ambiente, a diferencia de otras alternativas como la instalación de bloques de hormigón.

El método 3D parece funcionar. Dos años después de las primeras pruebas en la bahía de Sídney, toda una muestra de biodiversidad se ha instalado ya en el módulo de prueba.

Fabien Cousteau, nieto del famoso oceanógrafo francés, está experimentando desde hace varios años un proyecto similar en  la isla de Bonaire, en el Caribe, está convencido: "Los corales impresos en 3D realmente va a crear un cambio y permitir que los arrecifes de coral se extiendan y de paso atraigan a turistas".


Porque además de ser barreras naturales contra el aumento del nivel del mar y los huracanes, los arrecifes de coral son verdaderos polos de atracción turística para los amantes del buceo. Representan un recurso económico vital para muchos estados como Australia, Indonesia y México."   (Imprimalia, 23/06/17)

27/6/17

Depuración de aguas contaminadas combinando microestructuras activadas con nanopartículas impresas en 3D y la energía del sol

"Equipos de investigación de la Universidad de La Laguna (ULL, España) han combinado estructuras impresas en 3D con el efecto de la energía del sol para la depuración de aguas contaminadas, según informa el centro universitario en su sitio web oficial.

El agua limpia es un objeto indispensable para la salud humana pero la realidad demuestra que se está muy lejos de conseguir este bienestar para toda la humanidad. Más de 1.500 millones de personas carecen de abastecimiento de agua básica y se estima, además, que cada año mueren en el mundo más de 4 millones de personas, la mitad menores de 5 años, como consecuencia de enfermedades relacionadas con el mal de estado del agua, como el cólera, diarrea y fiebre tifoidea.

 Por ello, es esencial encontrar nuevos métodos para purificar aguas que sena asequibles, como el que acaba de ser desarrollado en la Universidad de La Laguna.

Grupos de investigación de la institución académica han conseguido fabricar, mediante la tecnología de impresión 3D cerámica, pequeñas estructuras de apenas 5 mm de grosor que permiten purificar aguas contaminadas utilizando sólo la energía del sol.

 Generalmente el uso de las depuradoras permite eliminar la mayoría de los desechos en el agua antes de verterla en ríos, lagos o mares, pero esto sólo ocurre en países desarrollados. Sin embargo, en países en vías de desarrollo el 90% de estas aguas se vierten directamente sin depurar.

Existen diferentes métodos para purificar aguas contaminadas, algunos de los más modernos utilizan filtros muy eficientes pero que requieren electricidad que es un recurso escaso en los países pobres, mientras que los que no requieren electricidad son caros de fabricar. Todo ello hace que obtener agua limpia sea prácticamente inaccesible en comunidades pobres.

Por ello, el uso de los dispositivos creados en la ULL es ideal para zonas deprimidas con aguas contaminadas, en donde el sol sea un recurso abundante, ya que el coste de estas unidades 3D se sitúa en unos 10 céntimos de euro. De momento en los primeros ensayos se ha conseguido eliminar más del 50% de contaminantes en sólo 1 hora de exposición solar.

Estas microestructuras están activadas con diversas nanopartículas que mejoran sus funcionalidades de partida. Por un lado, se han utilizado nanopartículas de sílica y alúmina que favorecen que estas estructuras sean mecánicamente estables en el agua pero además les dan resistencia hasta los 1.200o, con lo cual también pueden dedicarse a la purificación de contaminantes gaseosos a temperaturas elevadas si fuera necesario.

 Por otro lado, se han empleado nanopartículas de un fotocatalizador adecuado que elimina eficientemente los compuestos tóxicos mediante la energía del sol, a través de un proceso denominado oxidación fotocatalítica.

Dicho proceso consiste en la destrucción de los contaminantes mediante el empleo de catalizadores adecuados y radiación solar con el objeto de formar radicales hidroxilo, los cuales posteriormente tendrán un efecto oxidante (entre otros) sobre los contaminantes químicos.

Esta línea de investigación está dirigida por los grupos de “Fotoquímica Aplicada” y “Nano y Microingeniería de Materiales” coordinados por Pedro Esparza y Juan Carlos Ruiz-Morales, respectivamente, del Departamento de Química de la ULL. Este trabajo también forma parte de la tesis de la doctoranda Lorena Hernández Afonso y ha contado con la participación de Ricardo Fernández y Selene Díaz, del grupo de “Nano y Microingeniería de Materiales” de la ULL; Emma Borges del área de Ingeniería Química y la empresa PRINT3D SOLUTIONS."              (Imprimalia, 13/06/17)

23/6/17

Reconstrucción de la mandíbula mediante impresión 3D


"Las reconstrucciones mandibulares realizadas a través de tecnologías en 3D son "mucho más" precisas y sencillas, el tiempo quirúrgico se reduce en varias horas y el resultado es una mandíbula con oclusión dental conservada y contornos mandibulares simétricos y naturales, lo que supone "una revolución" en la vida de los pacientes, según el doctor de la Unidad de Cirugía Oral y Maxilofacial & Odontología & Periodoncia Hospitalaria del complejo hospitalario Ruber Juan Bravo, Javier Arias Gallo.

En los últimos años el ritmo de los avances se ha acelerado, de forma que las innovaciones han sido "más radicales" y los resultados para los pacientes, "extraordinariamente mejores", debido a la precisión que supone, imposible de lograr con los métodos tradicionales, ha explicado el doctor Arias.

El especialista ha subrayado que, a pesar de ello, "el camino ha sido largo, ya que en los años 60, los pacientes que perdían el hueso mandibular por traumatismos o por resección de tumores tenían que convivir con una deformidad tan invalidante que muchos no volvían a salir de sus casas el resto de su vida. Ahora estamos consiguiendo algo extraordinario: que los pacientes vuelvan a vivir una vida normal".

Y es que, en los años 60-70, la reconstrucción mandibular se basaba en el uso de injertos óseos de cadera o costilla, con resultados muy pobres en general. En los años 70-80, el uso de los injertos revascularizados supuso una revolución en la cirugía reconstructiva mandibular. 

Durante los siguientes años, estas técnicas se han refinado con mejoras "menores": mayor experiencia y habilidad de los equipos quirúrgicos, tanto que a principios del siglo XXI quedaba aún un escollo importante: en la reconstrucción mandibular con hueso vascularizado, los tamaños y angulaciones del injerto.

 Ahora las técnicas de imagen médica en tres dimensiones dan una imagen "muy precisa" de la forma de los tejidos en los que se trabaja, pues mediante el uso del ordenador para la simulación tridimensional de la mandíbula y el peroné, se pueden diseñar con "gran precisión" la posición, angulación y colocación de cada uno de los segmentos óseos, y diseñar previamente a la intervención una placa de osteosíntesis que se adapte exactamente a los contornos óseos, ha destacado el doctor Arias."                     (Imprimalia, 17/06/17)

22/6/17

Michelin diseña un neumático por impresión 3D, sin aire, biodegradable y conectado a una banda de rodadura recargable.


"La multinacional francesa Michelin ha presentado en Montreal (Canadá) durante el Foro Mundial de la Movilidad Sostenible un neumático futurista llamado Vision: sin aire, biodegradable y conectado a una banda de rodadura recargable.

El neumático, azul, hecho de alveolos y sin aire, ha sido fabricado gracias a técnicas de impresión 3D.

Vision se inscribe en la denominada economía circular, ya que está compuesto de material biodegradable y biorrenovable.

El neumático permite reemplazar la banda de rodadura en caso de desgaste con tan solo detenerse en un taller o en una estación de servicio en donde cuenten con impresoras 3D capaces de realizar el dibujo en la goma.

Estas estaciones serán desplegadas por Michelin en el momento en que se comercialice el neumático en diferentes puntos, que según Cyrille Roget, de Michelin Norteamérica, "podría producirse entre diez y quince años".             (Imprimalia, 17/06/17)


21/6/17

Collarín impreso en 3D para tratar las lesiones cervicales... diseñadio por una estudiante sevillana con escoliosis


"Natalia Martín, estudiante del grado de Ingeniería de las Tecnologías de Telecomunicación en la Escuela Técnica Superior de Ingeniería de la Universidad de Sevilla, ha desarrollado un collarín en 3D para el tratamiento de las lesiones cervicales.

En declaraciones a El Correo de Andalucía, ha revelado que encontró en su propia casa la idea inicial de su proyecto. «Mi padre es enfermero. Le pregunté qué echaba en falta, y me dijo que los collarines eran estándar para todo el mundo. Y que problemas como el mío –una escoliosis dorsal– no se podían tratar», cuenta. La solución era realizar collarines personalizados, pensó.

El diseño y realización de esa órtesis cervical, sustituto mejorado del collarín de toda la vida, se realiza con tecnologías 3D y comprende cuatro etapas: el escaneado 3D del cuello del paciente, el diseño del collarín, el análisis físico para estudiar la resistencia de la pieza y la impresión 3D de la órtesis.

De momento, y en esto insiste Natalia, lo que maneja es un prototipo inicial, que usa ella misma cuando lo necesita, porque se ha utilizado como modelo.

La buena acogida que ha tenido el proyecto se debe a las ventajas de su creación frente a las órtesis tradicionales. Ella misma lo resume en pocas palabras: «El punto fuerte es que se personaliza totalmente para el paciente. El paciente se escanea y, una vez que se tiene la anatomía de su cuello, se diseña según sus necesidades». Pero hay más. Este nuevo collarín reduce la posibilidad de aparición de úlceras de presión, muy comunes en los usuarios de collarines convencionales.

Otro de los problemas que acarrea de manera habitual la utilización de collarines es que los pacientes necesitan, una vez que se los quitan, de largos periodos de rehabilitación a causa de la inactividad de la musculatura. Para esto, Natalia ha pensado ya en una solución. «Estoy viendo la posibilidad de seguir con el mismo prototipo, pero introduciéndole electroestimuladores.

 De esta forma, los músculos permanecerían activos para que la rehabilitación que se necesite sea menor».

Además de la perfecta adaptación a cada paciente, el collarín de Natalia difiere de los tradicionales por el material del que está hecho. «Es un termoplástico elastómero. Es un material muy flexible, pero a la vez duro y resistente a impactos», destaca, antes de recordar que habla todavía de un prototipo inicial. «El final queremos hacerlo con una mezcla de materiales entre los que destacaría el grafeno para introducir eletroestimuladores en el collarín, porque uno de los principales problemas es la atrofia muscular», ratifica.

En su estadio inicial y todo, el proyecto de Natalia acumula ya un buen historial de premios, y compite todavía en más frentes.

Logró el premio Accésit Ingenio Junior 2016 por el Colegio Oficial/Asociación de Graduados e Ingenieros Técnicos de Telecomunicación de Andalucía y el premio en la fase de idea del VII concurso de ideas de negocio de la Universidad de Sevilla 2017, que le supondrá un viaje a Turín durante tres semanas en julio «para completar su formación en materia de emprendimiento», en palabras de la Universidad. Su idea está además seleccionada para el programa Santander Yuzz 2017 para emprendedores, una convocatoria especialmente golosa.

Esta posibilidad ha hecho que el proyecto crezca también por otro lado, puesto que Natalia, junto a otra compañera, está desarrollando una idea de negocio a partir de su órtesis 3D. «Nos hace falta para el concurso. Estamos viendo el mercado que puede tener, los clientes, los pros y los contras, lo que hay que mejorar. Estamos desarrollando muy teóricamente todo el proyecto y veremos si tiene salida comercial o no», resume.

El mercado al que se orienta el producto es el sector médico, especialmente, apuntan en el desarrollo del proyecto, el referido a la traumatología, la rehabilitación y la neurocirugía, tanto en el ámbito público como en el privado. Aunque en un estado inicial, plantea ofrecer las nuevas órtesis tanto a grandes hospitales (por ejemplo, para pacientes sometidos a inmovilización prolongada o con dispositivos de fijación craneal o cervical) como a centros médicos más pequeños.

De manera general, los collarines están dirigidos a personas que han sufrido algún tipo de lesión cervical y necesitan inmovilización del cuello durante un cierto periodo de tiempo y personas que deban permanecer inmóviles durante periodos prolongados, y pacientes con algunos sistemas de fijación craneal o cervical. El paso de la teoría a la práctica está cada vez más cerca.

En todo caso, a falta de un escaso 10 por ciento para finalizar su grado, Natalia no se cierra puertas. Con la posibilidad de realizar un master en ciberseguridad rondando por su cabeza, aprovecha algunas de las cosas que ha aprendido en la Escuela para sacar adelante otros proyectos. «En la rama de imagen y sonido tenemos asignaturas como Holografía y visualización en 3 D», apunta, y destaca que por ejemplo han trabajado con imágenes médicas.

 Estas enseñanzas las ha aprovechado en otro ámbito de su gusto, el de la música, en el que está haciendo modelos 3D e «intentando desarrollar algunas cositas». «Por ahora –termina– sigo desarrollando. Depende del resultado del collarín, seguiré adelante o me pondré con otros proyectos», acaba, sin cerrarse puertas."             (Imprimalia, 18/06/17)

20/6/17

Científicos españoles logran imprimir tejido humano con una impresora 3D


"La bioimpresión de tejidos humanos en 3D ya es una realidad. Un grupo de científicos españoles ha dado un paso importante en un sector que podría ayudar en los trasplantes, y que podría incluso sustituir definitivamente las prótesis metálicas.
El equipo en cuestión investiga actualmente las numerosas posibilidades de impresión en 3D. Están probando la bioimpresión de hueso y cartílago con células de pacientes.

Impresoras 3D para “fabricar” tejido humano

Un grupo de científicos e ingenieros del CSIC y la Universidad Complutense de Madrid está investigando en un campo innovador que puede suponer una revolución para la medicina. Los expertos se encargan de “generar” células y tejidos humanos mediante bioimpresión en impresoras 3D especiales.
En concreto, el equipo imprime en 3D cuadrículas de PCL (policaprolactona) sobre las que se depositan las células extraídas al paciente. La operación se lleva a cabo con una aguja especial añadida al extrusor de la impresora 3D.

A partir de ese momento, las células del paciente empiezan a reproducirse, invaden la cuadrícula de PCL y sustituyen ese material por otro natural. Ese tejido impreso puede ser de hueso o cartílago.
Las impresoras 3D que permiten este trabajo son los modelos Hephestos 2 y Witbox 2, donadas por la empresa española BQ.

Posibles aplicaciones de los tejidos impresos en 3D

Por el momento los científicos analizan dos posibles vías para implantar los tejidos impresos en el paciente:
  • Introducción directa de la cuadrícula con las células en la parte dañada o rota del hueso o cartílago. De este modo, ese nuevo núcleo procedería a regenerarse dentro del cuerpo.
  • Otra vía sería la creación de un ecosistema especial en el laboratorio para que las células puedan crecer de manera óptima. Después, el conjunto obtenido se implantaría al paciente.
Estas líneas de investigación podrían abrir puertas muy interesantes para los trasplantes. Los tejidos bioimpresos en 3D también podrían sustituir a las tradicionales prótesis metálicas.
Al tratarse de tejidos obtenidos con las células del paciente, las posibilidades del rechazo son mucho menores. Ya no sería necesario reemplazar zonas dañadas, sino que pasaríamos a regenerar esos tejidos con células propias del paciente. El sistema de regeneración se podría aplicar también para combatir enfermedades como la osteoporosis.
Por último, la bioimpresión de tejidos podría contribuir a acabar con la experimentación en animales."                (tuexperto.com, 13/06/17)

19/6/17

Copias impresas en 3D de capiteles románicos del Museo Arqueológico Nacional


"Los capiteles de Santa María la Real y de San Pedro de Valdecal,expuestos en el Museo Arqueológico Nacional de Madrid (MAN) se reproducirán mediante impresión 3D para su exhibición en la exposición de Las Edades del Hombre, que tendrá lugar en el año 2018 en Aguilar de Campoo (Palencia). Así se ha acordado en la Comisión de Cultura del Senado español a partir de una iniciativa de la senadora socialista por Palencia Rosa Aldea.

La parlamentaria palentina planteó en principio el traslado de los dos capiteles originales con el fin de que se quedasen de forma definitiva en Aguilar de Campoo, aunque el estado de conservación de ambos desaconseja su traslado, informa Ical.

Rosa Aldea recordaba en su propuesta que buena parte de los mejores capiteles del Monasterio de Santa María la Real de Aguilar de Campoo se encuentran hoy en día expuestos en el Museo Arqueológico Nacional de Madrid.

Todos ellos fueron extraídos de entre los restos del cenobio durante las décadas de abandono que padeció. La reciente remodelación del MAN permite apreciar en un lugar de privilegio en las salas de Arte Medieval estas magníficas piezas artísticas.

Por otro lado, la senadora socialista advirtió de que los poquísimos restos que quedan del monasterio de San Pedro de Valdecal se encuentran en una lamentable situación que provocará su desaparición inmediata, salvo que medie una actuación de la administración competente para consolidar los restos que perviven en la actualidad.

Los testimonios más relevantes de este templo son tres grandes capiteles procedentes de la iglesia del monasterio que en 1870 fueron depositados en el Museo Arqueológico Nacional, en Madrid, y que se exponen en las salas de Arte Medieval, junto a los capiteles del Monasterio de Santa María la Real de Aguilar de Campoo.

 A juicio de la senadora socialista, Castilla y León, Palencia, Aguilar de Campoo y su monasterio merecían que se hiciera el esfuerzo necesario para que se pudieran contemplar los capiteles originales durante la muestra de Las Edades del Hombre en el año 2018 y de manera complementaria, que se crearan réplicas de estas magníficas piezas del arte románico en tres dimensiones para situarlas en su lugar de origen definitivamente.

 Por ello, Aldea proponía trabajar para conseguir estos objetivos en colaboración con la Fundación las Edades del Hombre y la Fundación Santa María la Real del Patrimonio Histórico, por un lado, y el Ministerio de Cultura y el Museo Arqueológico Nacional por otro. Finalmente, ante el mal estado de los capiteles, la comisión propondrá que las piezas se exhiban en las Edades en reproducciones mediante impresión  3D."                   (Imprimalia, 14/06/17)

16/6/17

Imagen en 3D de los pies con unas simples fotos del teléfono móvil... para personalizar zapatos


"El Instituto de Biomecánica (IBV) de Valencia (España) ha desarrollado una tecnología pionera que permite capturar la forma 3D del pie con tan solo 3 fotos obtenidas con cualquier teléfono móvil inteligente o "smartphone". De esta forma ya es posible obtener las dimensiones del pie desde cualquier lugar.

Esta tecnología, además, derriba las barreras que existían para lograr la digitalización de los pies y su uso relacionado con las compras a través de internet: facilita la selección de talla, la prueba virtual de calzado y permite también el desarrollo de nuevos negocios basados en la personalización del producto.

Según explica el Director de Innovación en Indumentaria del IBV, Juan Carlos González, “hemos desarrollado una app demo, 3D Avatar Feet/IBV para mostrar cómo funciona la tecnología del IBV, que permite obtener un modelo 3D de los pies utilizando un dispositivo al alcance de todo el mundo como es un smartphone. Sin duda, creemos que esta tecnología servirá de apoyo para el desarrollo de nuevos negocios basados en la antropometría del usuario”.

“Esta tecnología de escaneado 3D se basa en un algoritmo matemático de reconstrucción que encuentra la combinación óptima de parámetros de la forma del pie que mejor encaja con las siluetas extraídas de las tres fotos (lateral, de frente y media) tomadas por el usuario. Las fotos se envían a un servidor que lleva a cabo la reconstrucción 3D del pie. Así, en unos segundos podemos obtener un modelo 3D de nuestro pie y más de 20 medidas”, añade González.

El IBV ha desarrollado dos sistemas diferentes para obtener la reconstrucción del pie del usuario: la aplicación móvil 3D Avatar Feet/IBV y un escáner low cost para tiendas –DomeScan/IBV-.

El IBV ha diseñado esta aplicación móvil de fácil uso. La obtención de datos se realiza a través de 3 fotos del pie colocado sobre un folio blanco (DIN A4 o US Letter). La app envía las imágenes a un servidor remoto donde se procesan los datos, “logrando que cualquier smartphone se convierta en un escáner 3D del pie gracias a la tecnología del IBV”.

DomeScan/IBV es un escáner 3D de pies de bajo coste especialmente diseñado para el sector minorista. Fácil de usar, rápido y versátil, proporciona automáticamente un modelo 3D y más de veinte medidas de los pies.

Está equipado con una cámara cenital y dos espejos ubicados de tal manera que obtiene 3 vistas diferentes de los pies con tan solo una fotografía.

DOMEscan/IBV genera una reconstrucción digital 3D del pie y calcula en pocos segundos sus medidas. Es un escáner de bajo coste que utiliza una tecnología pionera en el campo de la digitalización de formas humanas, resultado de la intensa actividad de I+D llevada a cabo por el el Instituto de Biomecánica (IBV) en el campo de la Antropometría. Actualmente, más de 20 tiendas ya cuentan con este innovador escáner.
 
La venta de calzado por internet es uno de los acontecimientos más relevantes en este sector en los últimos años. Sin embargo, existen importantes barreras que están limitando su crecimiento, siendo una de las más importantes la incertidumbre en la selección de talla y las devoluciones de la compra debido a este hecho.

 Mientras que la tasa de devolución media para el comercio electrónico es entre el 17% y el 25%, uno de cada tres pares de zapatos comprados online es devuelto por los usuarios, una de las tasas de devolución más altas en el caso del comercio electrónico. 

Entre el 52% y el 65% de estas devoluciones están relacionadas con el ajuste inadecuado, lo que significa para las tiendas online muchos clientes insatisfechos, bajos índices de conversión debido a las oportunidades de ventas perdidas, así como tener que procesar todas esas devoluciones con el consiguiente coste de tiempo y dinero: Aproximadamente se devuelven 262 millones de pares de zapatos anualmente.

El IBV ha desarrollado estas tecnologías 3D para escanear los pies con el objetivo de resolver este problema e incluso fomentar nuevos modelos de negocio en línea basados, por ejemplo, en la personalización del calzado.

La trayectoria del IBV en antropometría le ha llevado a ser un referente en este campo a nivel mundial contando con un equipo multidisciplinar de expertos en ergonomía, antropometría, tecnología de escaneo 3D, visión artificial, estadística y diseño orientado por las personas.

En los últimos años, el Instituto de Biomecánica (IBV) ha consolidado una línea de I+D en antropometría y morfometría para el desarrollo de nuevos productos y servicios en diversos sectores, que ha generado bases de datos antropométricas de diferentes grupos de población."        (Imprimalia, 13/06/17)


3D Avatar. Feet/IBV: Aplicación para escanear la forma 3D del pie

 
DOMEscan/IBV: Sistema para la reconstrucción 3D del pie

15/6/17

Impresora 3D crea hueso, piel y músculo


"Las impresoras 3D le están dando un giro a todo y especialmente a los recursos que ahora tienen los médicos para rehabilitar partes del cuerpo dañadas. Este es el caso de un grupo de científicos del  Instituto Wake Forest para Medicina Regenerativa (WFIRM),  líder en descubrimientos científicos para terapias clínicas.

Impresora de órganos

El equipo creó una impresora 3D capaz de imprimir tejido humano a gran escala. Lo hacen utilizando una “tinta” en la que se mezcla un plástico biodegradable con células humanas, y con la que pueden crear tejidos orgánicos como músculos, cartílagos o huesos.

Con ella podrían haberse superado dos grandes obstáculos: conseguir que los tejidos sean capaces de sobrevivir y que puedan seguir creciendo una vez implantados. Ahora ya están comenzando las investigaciones necesarias para poder empezar a probarlos en humanos.

Hasta ahora este tipo de impresoras sólo eran capaces de imprimir tejidos de unos tamaños de hasta 0,007 pulgadas. Este nuevo modelo, llamado Integrated Tissue and Organ Printing System o ITOP, parece haber superado estas barreras mezclando las células de músculos y cartílagos, e incluso células madre obtenidas de líquido amniótico, con otro material plástico biodegradable.

La evolución de los tratamientos médicos

La medicina regenerativa, es llamada como la “próxima evolución de los tratamientos médicos” por el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos. Con su potencial para sanar, este nuevo campo de la ciencia se espera que revolucione la atención de la salud.
Según Anthony Atala, MD, Director de misión en WFIRM para mejorar las vidas de los pacientes mediante el desarrollo de terapias de medicina regenerativa y tecnologías de apoyo, se tiene que enfrentar a muchos desafíos. “Somos optimistas acerca de la capacidad del campo para tener un impacto significativo en la salud humana. Creemos que la medicina regenerativa promete ser una de las influencias más penetrantes en la salud pública en la era moderna”.

Órganos sintéticos

Los médicos y científicos de WFIRM fueron los primeros en el mundo de la ingeniería de órganos de laboratorio, que los implantaron con éxito en seres humanos.
Este equipo interdisciplinario está trabajando para diseñar más de 30 tejidos y órganos de reemplazo diferentes, su propósito es desarrollar terapias celulares de curación, todas con el objetivo de curar y no simplemente tratar la enfermedad."              (sumédico.com, 09/06/17)

14/6/17

Impresoras 3D autorreplicantes para colonizar el espacio y luchar contra el calentamiento global

"La colonización del espacio podría ser más sencilla y barata gracias al desarrollo de impresoras 3D autorreplicantes. Eso, por lo menos, es lo que afirman investigadores del Departamento de Mecánica e Ingeniería Aeroespacial de la Universidad de Carleton en Ottawa que, además, creen que esta tecnología permitiría fabricar satélites y escudos solares en la Luna para ayudar a combatir el calentamiento global.

Impresoras 3D autorreplicantes y exploración espacial

Según, Alex Ellery, profesor asociado en el Departamento de Mecánica e Ingeniería Aeroespacial en la Universidad Carleton en Ottawa y director de este proyecto, “las máquinas autorreplicantes transformarán la exploración espacial, ya que evitan los costes de lanzamiento”, dijo Ellery a Space.com.
La idea es que una sola impresora 3D podría ser lanzada a la Luna y, una vez allí, fabricar miles de copias de sí misma con el material lunar circundante. Una vez fabricado el número suficiente de impresoras, estas se centrarían en construir las instalaciones necesarias para exploración humana del espacio.

Una idea marciana en la luna

Expresada así, la idea parece un poco “marciana”, pero el equipo de investigadores dirigidos por Ellery están avanzando en la impresión de un motor eléctrico funcional a partir de un material similar al que se puede hallar en el suelo de nuestro satélite

Este avance sería muy importante, ya que –como explica Ellery- “aunque algunas impresoras 3D comercialmente disponibles pueden reimprimir algunas de sus propias partes, ninguna de ellas es capaz de  producir motores y electrónica”.

“Nuestro punto de partida es la impresora RepRap 3D, que puede imprimir muchas de sus propias piezas de plástico“, dijo Ellery a Space.com, refiriéndose al dispositivo de código abierto desarrollado originalmente por la Universidad de Bath en el Reino Unido. “Para poder aurreplicarse por completo, necesita imprimir su estructura de metal, sus motores eléctricos, su electrónica y software, y, después, se capaces de ensamblar las piezas resultantes”.

Calentamiento global

Ellery dijo que los elementos necesarios para crear estos dispositivos podrían extraerse del regolito lunar. La impresora 3D lunar, equipada con un brazo robótico, recogería el regolito y lo calentaría a unos 900 grados centígrados usando una lente que utilizaría la luz solar.  Ellery cree que en unos meses tendrá un motor 3D totalmente impreso. El otro requisito previo para una máquina totalmente autorreplicante – la electrónica – “es un problema que probablemente llevará mucho más tiempo para resolver”, dijo.

“Una vez que los motores y controladores electrónicos puedan ser imprimidos en 3D, podremos fabricar cualquier tipo de robot, incluyendo una impresora 3D, así como fresadoras, taladros, tornos, excavadoras y así sucesivamente”, dijo Ellery.  

Después las máquinas autorreplicantes podría fabricar todos los elementos necesarios para que los astronautas pudieran vivir en el satélite, como punto de partida para la exploración de regiones más lejanas del espacio.  

Puestos a soñar, el científico cree que estas impresoras podrían construir paneles solares que convertirían la luz del Sol en energía que luego se podría enviar a la Tierra.  “También podrían construir escudos espaciales para proteger a la Tierra de la radiación solar, y combatir así el calentamiento global del planeta”, dijo Ellery."              (nobbot.com, 07/06/17)

13/6/17

Impresión 3D para fracturas y lesiones musculares, con prótesis personalizadas que llevan incorporado un sistema de electroestimulación baja frecuencia que reduce la inflamación, el dolor y mejora la soldadura del hueso. Por medio del Móvil, el médico dirige el tratamiento y hace seguimiento de los ejercicios de rehabilitación


"Unión de Mutuas ha comenzado a utilizar la impresión tridimensional para crear férulas que inmovilizan y rehabilitan los huesos rotos y las lesiones musculares. De esta forma, con la incorporación de la tecnología 3D, la mutua avanza en el tratamiento de los traumatismos, incrementa el éxito en la recuperación y la calidad de vida y la seguridad del paciente, según ha informado la entidad en un comunicado.

De entre las ventajas, Unión de Mutuas ha destacado que la tecnología 3D "permite saber con una mayor fiabilidad el tipo y el alcance de la lesión y posibilita la impresión a medida de la férula, altamente personalizada y adaptada a la lesión del paciente".

El proceso de impresión se inicia en el Área de Imagen de Unión de Mutuas, donde se captura, mediante un escáner 3D, la imagen exacta de la extremidad o parte del cuerpo del paciente. Después un software exclusivo genera el diseño a medida de la férula, que se envía a la impresora tridimensional que imprime directamente la pieza.

Estas férulas, además de inmovilizar el miembro fracturado, también cumplen con la función de rehabilitación, ya que llevan incorporado un sistema de electroestimulación cuyo dispositivo también permite la estimulación de baja frecuencia lo que reduce la inflamación, el dolor y mejora la soldadura del hueso.

Además, mediante una aplicación instalada en el smartphone del paciente, el médico dirige el tratamiento y hace seguimiento de los ejercicios de rehabilitación "con la máxima comodidad" para el afectado.

Asimismo, a través de la aplicación del móvil, el paciente también dispone de un sistema de alarmas para comenzar los ejercicios, acceder al calendario, a su programa de trabajo, a las mediciones de progreso, y solicitar asistencia médica en línea.

La impresión en 3D es una técnica innovadora que aporta "grandes avances", según ha destacado el director médico de Unión de Mutuas, Serafín Oliva, ya que permite "la rehabilitación precoz gracias a la electroestimulación en la fase de inmovilización".

Además, facilita "el seguimiento y la adherencia al tratamiento" gracias a la app que permite el acceso del paciente a la tele-rehabilitación "lo que repercute finalmente en una disminución del tiempo total de tratamiento."

Las férulas impresas en tres dimensiones son "mucho más ligeras" que las escayolas tradicionales además de ser transpirables, y facilitan al médico la supervisión del paciente."             (Imprimalia, 06/06/17)

12/6/17

Premio para una emprendedora malagueña que imprime en 3D prótesis


"La emprendedora malagueña Raquel Serrano ha sido una de las ganadoras del concurso ‘EmprendeinHealth’, un programa centrado en el emprendimiento relacionado con la salud que impulsan UnLtd Spain, fundación que apoya el emprendimiento social, y Lilly, compañía farmacéutica que trabaja para mejorar la vida de las personas. El galardón está dotado con 5.000 euros.

La idea de llevar a cabo este proyecto, según relató esta emprendedora malagueña en su día a la prensa local, nació  en los foros de emprendimiento de la localidad de Alhaurín de la Torre, donde conoció a los técnicos del Centro de Apoyo al Desarrollo Empresarial (CADE) de la Junta de Andalucía.

En este sentido, recordó que antes de llevar a cabo el proyecto se había comprado una impresora 3D para poder realizar su Trabajo Fin de Grado, que consistía en una silla para niños con dificultad motora, y que fue el comienzo.

Serrano ya fue  ganadora del concurso #Ikeamalagatalento, que pertenece a la iniciativa Cicerone y forma parte del programa Ebtic. Asimismo, con su proyecto, se presentó al concurso Spin Off de la Universidad de Málaga, donde ganó el primer premio, por el que obtuvo la incubación en el Edificio The Green Ray, en la zona Link by Uma-Atech, además de la formación en emprendimiento.

«Cuando uno emprende sólo se encuentra muchas dudas que necesita resolver y ellos siempre están ahí para hacerlo», manifestó Serrano, quien añadió que «cuando uno hace lo que realmente le gusta, tiene la suerte de que trabajar se convierte en algo divertido, eso no quita los miedos y dudas que me surgen por este sendero».

Hoy las prótesis que salen de sus impresoras 3D se pueden adquirir en ortopedias malagueñas. Y de estar sola en un pequeño despacho ha pasado a tener con ella a un equipo de ingenieros de software, expertos en márketing o el asesoramiento de traumatólogos y protésicos. Y acaban de trasladarse a Alhaurín de la Torre, localidad natal de esta joven ingeniera de Diseño Industrial y Desarrollo de Producto por la UMA."                      (Imprimalia, 01/06/17)

9/6/17

Melania Trump luce un abrigo con flores impresas en 3D


"La esposa del presidente de los Estados Unidos, Melania Trump, ha vuelto a crear polémica durante su reciente visita a Europa al lucir un abrigo de 51.500 dólares en la isla italiana de Sicilia.

La pieza es un diseño de Dolce & Gabanna hecho de numerosas flores fabricadas en una impresora 3D, lo que ha encarecido su precio.

Melania Trump apareció con su lujoso abrigo en un encuentro programado con esposas de mandatarios pertenecientes al G-7 en el palacio Chierici de Catania.
Se da la circunstancia de que uno de los diseñadores de la firma Dolce & Gabana, Domenico Dolce, es natural de la isla de Sicilia.

Los diseños de esta empresa son unos de los favoritos de la primera dama norteamericana, que los luce a menudo, por lo que en justa correspondencia Dolce la alaba continuamente en las redes sociales."                  (Imprimalia, 30/05/17)

8/6/17

Desarrollan ovarios artificiales a través de impresoras 3D que restauran la fertilidad en ratones

 La estructura de un ovario bioprotésico hecho de gelatina | Northwestern University

"Ratones estériles han dado a luz a crías sanas gracias a unos implantes de ovarios creados con una impresora 3D. Un equipo de científicas, de Estados Unidos, han creado los óvulos sintéticos mediante la impresión de una estructura porosa a partir de gelatina y llena de folículos diminutos. 

Según publica la revista Nature Communications, la impresora ha generado un sistema de tubos gelatinosos entrelazados, en ellos se han implantado células foliculares del ovario y óvulos inmaduros. 

Los tamaños y posiciones de los agujeros en las estructuras se controlaron cuidadosamente para mantener docenas de folículos y permitir que los vasos sanguíneos se conectaran a los implantes. Así los óvulos maduros fueron liberados de los implantes como sucede en la ovulación normal.

Este estudio supone un paso hacia delante para la fabricación de ovarios artificiales para aquellas mujeres jóvenes cuyos sistemas reproductivos han resultado dañados por tratamientos contra el cáncer, dejándolas estériles o con desequilibrios hormonales. "Nuestra esperanza es que un día esta bioprótesis de ovario sea realmente el ovario del futuro", reconoce Teresa Woodruff, de la Universidad Northwestern de Chicago.

"El objetivo del proyecto es poder restaurar la fertilidad y la salud endocrina de pacientes jóvenes estériles", señala la científica. De siete ratones que se aparearon después de recibir los ovarios artificiales, tres dieron a luz a las crías que se habían desarrollado a partir de óvulos liberados por los implantes."                        (Antena3)

7/6/17

Un pico nuevo para un tucán gracias a la impresión 3D


"Tieta el tucán fue rescatado de una feria en Río de Janeiro donde la vida silvestre se puede comprar en el mercado negro. La parte superior de su pico estaba muy dañada, lo que le hacía casi imposible alimentarse.

No se sabe con certeza cómo se dañó su pico, pero se especula que podría haber sido maltratado por contrabandistas, o que tuvo un encuentro violento con otro animal mientras estaba encerrado en un espacio confinado.

En una misión innovadora para restaurar el pico dañado de este tucán, el Instituto Vida Livre le dotó de un pico de plástico protésico impreso en 3D para ayudarla a alimentarse y vivir lo más normal posible.

 

El proyecto de reconstrucción fue coordinado por la organización de rescate y rehabilitación de vida silvestre, Instituto Vida Livre, y también involucró a tres universidades brasileñas.
El pico protésico fue diseñado, 3D-impreso en plástico, y pintado con esmalte de uñas para que coincida con los colores del pico del Tucán. Después se selló con un polímero especial fabricado a partir de una planta de aceite de ricino. (...)

Cuando Tieta estaba equipado con las prótesis, “necesitó tres días darse cuenta de que lo tenía de nuevo”, dijo el director del Instituto Vida Livre, Roched Seba. “Estábamos alimentando con fruta y él aún estaba ignorando el nuevo pico. Pero cuando le dimos animales vivos, como gusanos y cucarachas, comió normalmente de inmediato “, explicó. (...)

El equipo tardó tres meses en diseñar el pico, pero sólo dos horas para que la impresora 3D lo imprimiera. Pesaba 4 gramos y tenía 4 cm de largo.  (...)

El Dr. Thiago Muniz explicó que la prótesis permitirá a Tieta comer normalmente y ayudarlo a tener acceso a las glándulas de su cuerpo que permite mantener sus plumas impermeables. Tieta también será capaz de alimentar a su cría, si es que llegara a tener en el futuro. Por desgracia, dijo Muniz, el tucan Tieta no podrá ser liberado a la naturaleza, por si surgen complicaciones. (...)"           (La gran época, 29/05/17)

6/6/17

Olli, el primer autobús autónomo impreso en 3D con IoT


"Olli es un vehículo eléctrico capaz de transportar hasta 12 personas y está equipado con algunas de las tecnologías de automoción más avanzadas del mundo. Entre ellas, destaca IBM Watson Internet of Things para la industria del automóvil, un sistema que mejora la experiencia de los pasajeros y facilita una interacción natural con el vehículo.

Local Motors, especialista en la integración de tecnología en vehículos y el creador de los primeros automóviles del mundo fabricados con impresoras 3D, ha fabricado el primer vehículo autónomo que integra la capacidad de computación cognitiva avanzada de IBM Watson.

El vehículo, que responde al apodo de ‘Olli’, fue presentado con motivo de la inauguración de las nuevas instalaciones de Local Motors en National Harbor, Maryland (Estados Unidos). Para celebrar la ocasión, transportó hasta el nuevo centro al CEO y cofundador de Local Motors, John B. Rogers, Jr., y al diseñador del vehículo, Edgar Sarmiento, miembro de la comunidad de cocreación de Local Motors.
Olli se utiliza ya en vías públicas de Washington DC y también circula por el condado de Miami-Dade y por Las Vegas. “Olli constituye una solución de transporte inteligente, segura y sostenible, muy esperada”, afirmó Rogers.

 “La combinación de Olli y Watson supone nuestra entrada en el mundo de los vehículos autónomos, algo en lo que hemos estado trabajando silenciosamente durante el último año, en colaboración con nuestra comunidad cocreativa. Ya estamos preparados para acelerar la adopción de esta tecnología y para aplicarla a prácticamente todos los vehículos de nuestra gama actual, y los que lanzaremos en un futuro próximo. Tengo mucho interés por ver lo que nuestra comunidad abierta puede hacer con la tecnología de vehículos más avanzada”.

Computación cognitiva para el transporte de pasajeros

Los ocupantes del vehículo podrán interaccionar con Olli —en forma de conversación— mientras se desplazan de un lugar a otro, charlando sobre la funcionalidad del vehículo, el lugar de destino o las decisiones concretas de conducción que Olli vaya tomando.

 Watson hace posible que Olli entienda y responda a las preguntas de los pasajeros desde el momento en que suben al vehículo. Por ejemplo, atiende instrucciones sobre el lugar de destino (“Olli, ¿me puedes llevar al centro?”), responde a cuestiones sobre funciones del vehículo (“¿cómo funciona esta característica?” o incluso contesta cuando le preguntan “¿falta mucho?”). 

Los pasajeros también pueden pedir que Olli les haga recomendaciones sobre destinos locales, como restaurantes populares o lugares históricos, basándose en el análisis de sus preferencias personales. Estas interacciones con Olli están diseñadas para crear experiencias más agradables, confortables, intuitivas e interactivas para los usuarios de vehículos autónomos.

“La computación cognitiva abre oportunidades increíbles para crear experiencias personalizadas nunca vistas para los clientes. Permite explotar los volúmenes masivos de datos que fluyen desde todos los dispositivos conectados al Internet de las cosas, entre ellos los numerosos sensores y sistemas de los automóviles”, declaró Harriet Green, directora general de IBM Watson Internet of Things, Comercio y Educación.

 “En IBM estamos encantados de colaborar con Local Motors para integrar en Olli la funcionalidad de computación cognitiva de IBM Watson IoT, explorando lo que es posible en un mundo de vehículos autónomos y proporcionando experiencias únicas y personalizadas para cada pasajero, al mismo tiempo que ayudamos a revolucionar el futuro inmediato del transporte”.

Nuevo centro equipado con tecnología de impresión 3D

Coincidiendo con la presentación de Olli, Local Motors inauguró oficialmente su nuevo centro de National Harbor, Maryland, que servirá como un espacio público que facilite la cocreación y propicie avances rápidos de la tecnología de vehículos. En él se exponen los coches de la empresa producidos mediante impresoras 3D, junto con una impresora 3D a gran escala y una experiencia de cocreación interactiva que muestra cómo podría ser el futuro de la capital de Estados Unidos.

 Se está desarrollando un programa de orientación STEM (Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas) para este nuevo centro, con la idea de que el público pueda aprender más sobre impresión 3D, sostenibilidad y tecnología autónoma, hasta el punto de colaborar con los ingenieros de Local Motors y participar en la comunidad de cocreación de la empresa.

“National Harbor tiene un historial envidiable como polo de atracción de destinos experienciales de compras, restauración y ocio. Precisamente por eso, es un trampolín de lanzamiento ideal para Local Motors”, afirmó Jon Peterson, director de Peterson Companies, promotora de National Harbor. “Estamos muy contentos de dar la bienvenida a Local Motors y de tener un papel en esta revolución de la industria del transporte”.                (Interempresas, 25/05/17)

5/6/17

La Clínica Podológica de la Universidad de Extremadura ofrecerá plantillas impresas en 3D


"La ortopodología es la parte de la podología que se encarga de los tratamientos ortopédicos que se aplican en el pie. En este sentido, la Clínica Podológica de la Universidad de Extremadura (CPU) se encuentra trabajando desde el ámbito de la impresión 3D para ofrecer un sistema pionero e innovador entre sus servicios: ortesis 3D.

Este equipo está liderado por el director de la CPU, José Carlos Cuevas García y encabezado por José Luis Vela Moreno y Paula Cobos Moreno, estudiantes de tercer curso del Grado en Podología del Centro Universitario de Plasencia de la Universidad de Extremadura. 

Ellos han participado en el X Congreso Nacional de Estudiantes de Podología de la Universidad Miguel Hernández de Alicante (Valencia) para presentar este novedoso sistema que empieza a dar sus primeros pasos en el sector de la podología a nivel nacional.

El procedimiento se inicia con un escáner digital permite recoger los parámetros morfológicos del pie conforme a su modelo anatómico. “El software asociado (Meshmixer) nos permite plantear cambios en el escaneado de forma que podemos modificar la morfología del pie objeto del tratamiento y así planificar y diseñar el mismo” explica el director de la CPU. 

Este software permite adecuar el tratamiento a las necesidades terapéuticas del individuo. Mediante una impresora 3D, se realiza el soporte plantar, previa elección del material que requiera la patología a tratar. Esta impresora está a disposición de todos los alumnos que conforman este equipo que trabaja día tras día sin descanso para que la Clínica Podológica pueda ofrecer las plantillas en 3D a la sociedad."            (Interempresas, 26/05/17)

2/6/17

La vigilancia (el espionaje privado o estatal) es el modelo de negocio de Internet, de Facebook, de Google... las corporaciones lo llaman marketing

"En Internet resulta mucho más sencillo hacer que algo sea público y más difícil que continúe siendo privado. De lo que deduce, como la noche sucede al día, que mientras la mayor oportunidad de cosmópolis reside en compartir públicamente conocimientos, opiniones, imágenes y sonidos, el mayor peligro es la pérdida de intimidad.

Esto sería cierto incluso si Internet estuviese íntegramente gestionada por coros de ángeles, pues las posibilidades de vigilancia que ofrecen las actuales tecnologías de la información y la comunicación llegan mucho más allá que las fantasías más disparatadas de un general de la Stasi. La mayoría llevamos voluntariamente con nosotros dispositivos electrónicos de rastreo. 

Se los conoce como «teléfonos móviles». Si se recopilan todos los datos y los denominados metadatos de nuestro correo electrónico, llamadas de teléfono móvil, búsquedas en la red, otros aparatos que envían datos como la nevera y el contador de la calefacción central inteligentes, así como los diminutos transmisores de radiofrecuencia de las cosas que usamos, por no mencionar el análisis para reconocimiento facial de lo que graban las cámaras de vigilancia y de las fotos publicadas en línea, un observador puede saber mucho más de nosotros que un ornitólogo que sigue a una bandada de pájaros con transmisores. Ahora todos somos palomas con transmisor.

Pero esta tecnología no se concibe a sí misma. La información personal aterradoramente detallada que recoge es tan susceptible de ser analizada con técnicas de «minería de datos» y de ser cotejada porque así ha sido concebida. De haber sido concebida por ángeles pendientes de nuestra intimidad individual en vez de los beneficios empresariales o los intereses gubernamentales, sería diferente. Pero Internet no está en dulces brazos de ángeles.

 Es gestionado y explotado por empresas y, en una medida variable pero siempre significativa, controlado por los gobiernos, que también tienen acceso. Ambas formas de poder, la privada y la pública, constituyen una amenaza para la intimidad; su combinación, P2, es la mayor de todas las amenazas. 

Esta es la lección que acertadamente se extrajo de las revelaciones de Edward Snowden de que las autoridades estadounidenses y británicas habían obligado legalmente a las empresas de telecomunicaciones e Internet a compartir datos con ellas y habían intervenido ilegalmente sus cables.

«La vigilancia es el modelo de negocio de Internet —dice el experto en seguridad Bruce Scheneier—. Nosotros construimos sistemas que espían a las personas a cambio de servicios. Las corporaciones lo llaman marketing». Schneier nos compara con arrendatarios agrícolas en las grandes fincas de Google o Facebook.

 La renta que pagamos son nuestros datos personales, que ellos utilizan para personalizar la publicidad. Cuanto más aumente la capacidad técnica de recopilar «macrodatos», más sabrán de nosotros los que Jaron Lanier llama «imperios espías/ publicitarios» y, en este sentido elemental, menos intimidad tendremos.

Mucho depende, pues, de cómo aborden la cuestión estos gatos grandes. «La privacidad ha muerto. Asúmanlo»: como sucede con tantas citas famosas, al parecer Scott McNealy, a la sazón presidente de Sun Microsystems, no respondió exactamente esto a una pregunta sobre privacidad a fines del siglo pasado. Según la mejor fuente que tenemos, lo que dijo fue: «De todos modos no tienen nada de privacidad. Asúmanlo».

Pero hay motivos para que algunas frases, a menudo en una versión con más gancho que la original, se vuelvan proverbiales. El comentario de McNealy resume a la perfección tanto un enunciado empírico como una actitud.

 La privacidad ha muerto: no hay nada que ustedes, diminutos ratones, puedan hacer al respecto. Y «asúmanlo»: háganse hombres, no tienen nada que temer excepto sus temores. Cuanto más nos adentramos en el siglo XXI, más personas cuestionan ese enunciado y esa actitud. Mientras escribo, se están produciendo movilizaciones políticas y cívicas para «recuperar nuestra privacidad». Los ratones están en marcha.

Empresas como Google muestran agudas contradicciones en torno a estas cuestiones. David Drummond, durante mucho tiempo asesor jurídico principal de Google, distingue entre el valor para Google y el valor de Google.

 La libertad de expresión, mantiene, es tanto un valor para Google (esto es, ayuda a su negocio) como un valor de Google (lo que él denomina un «valor central de Google»). No puede decirse lo mismo de la privacidad. Como hemos visto, Google gana la mayor parte de su dinero recopilando información privada acerca de nosotros y vendiéndonos luego a otros como consumidores potenciales, supuestamente anónimos. 

 «Necesitamos luchar por nuestra privacidad», escribe Eric Schmidt, coautor del libro El futuro digital, en apariencia ignorando que a muchos les parecerá como si el diablo declarase que tenemos que luchar por nuestra salvación.

 Para ayudar a lanzar nuestro proyecto de investigación de Oxford, yo intervine en un acto organizado por Google, en el espíritu del «rincón del orador» de Hyde Park, en la Puerta de Brandenburgo de Berlín. Cuando acabé, alguien en la multitud me espetó: «¡Pero si la mayor amenaza para la libertad de expresión es Google!».

¿Tenía aquel hombre razón? ¿Supone Google una amenaza para la libertad de expresión o sólo para la intimidad? ¿O es la misma libertad de expresión la que amenaza la intimidad? ¿Qué relación hay entre ambas? En buena parte de la doctrina jurídica, esto se analiza como un intento de equilibrar una balanza: en uno de los platillos, cuánta libertad de expresión, sobre qué personas y en qué circunstancias; en el otro, cuánta privacidad para ellas.

 Esto se hace formalmente en los tribunales europeos, en los cuales los jueces sopesan de un lado los derechos de libertad de expresión de los ciudadanos particulares según el artículo 10 del Convenio Europeo de Derechos Humanos, y de otro sus derechos de privacidad según el artículo 8. Y nosotros mismos podemos decir: «Sí, en tal o cual circunstancia subordino mis derechos de libertad de expresión a mi exigencia de intimidad».

Sin embargo, la privacidad es también una condición de la libertad de expresión. Para ser más preciso: esa condición consiste en la posibilidad de escoger qué información debe ser privada y, después, de confiar en que esa decisión sea respetada. Como sabe todo aquel que haya vivido en un Estado policial, cuando temes que alguien esté escuchando todo el rato, te muerdes la lengua.

 Ya no dices lo que piensas. Recuerdo a mis amigos disidentes de Europa Oriental en sus cocinas, escribiendo mensajes crípticos en pedazos de papel para sortear los micrófonos de la policía secreta. En una ocasión alguien me pidió que memorizase un mensaje que había escrito en un papel de fumar que después se tragó. Ella se comió sus palabras. 

El periodista ruso Vladímir Pozner observa mordaz que el único sitio en que uno puede disfrutar de una total libertad de expresión es «en el váter». Pero bajo un Sadam Husein, un Kim Il Sung, Kim Jong Il o Kim Jong Un, las personas temen decir lo que de verdad piensan incluso allí, en lo que en inglés se solía llamar privy (literalmente, «privado»)."               (  , El País, 15/05/17)

1/6/17

Un estudiante crea su propio corrector dental DIY por 60 dólares usando la impresión 3D

 

"La medicina es sin duda alguna uno de los campos en los que la impresión 3D tiene más potencial; la necesidad de crear implantes y aparatos adaptados específicamente para cada paciente es algo que normalmente sale muy caro.

Pero con la impresión 3D, podemos conseguir productos muy parecidos a una fracción de su coste de mercado; es algo que ya hemos visto en el quirófano. La odontología también se puede beneficiar enormemente de esta tecnología.

El potencial de la impresión 3D en la ortodoncia

Amos Dudley, un estudiante del Instituto de Tecnología de New Jersey lo ha puesto en práctica, con un corrector dental impreso en 3D. Después de llevar caros brackets en el instituto, Dudley se encontró con que sus dientes estaban volviendo a una mala posición.

Como estudiante, Dudley no está listo para soltar miles de dólares; pero lo que le falta en dinero le sobra en ingenio, y además tenía acceso a las últimas tecnologías gracias a la universidad. Decidió aplicar todo lo que había aprendido a crear un corrector dental que pudiese llevar todos los días sin gastar tanto.

Al ser miembro de la universidad, Dudley tenía acceso a una impresora 3D de gama alta; sin embargo, una vez se hizo un molde de su dentadura, descubrió que no todo iba a ser tan sencillo.
Porque resulta que el precio de un corrector dental no es sólo por el aparato en si; es por todo el trabajo y conocimiento que tiene tu dentista. Sin esos conocimientos, en vez de corregir tu problema lo puedes empeorar e incluso hacerte daño.

Eso es algo que Dudley deja muy claro; no es solo crear un molde de los dientes e imprimir el inverso en 3D. Hay que estudiar mucho sobre el tema para tener una idea aproximada de ortodoncia; incluso entonces, puedes cometer errores de bulto.

Un corrector dental impreso en 3D por 60 dólares

Pese a todo, Dudley decidió seguir investigando para ver hasta dónde podía llegar; creó un molde de su dentadura con polvo de alginato, y consiguió un modelo 3D con un escáner láser.

 Aquí empieza lo difícil, modificar ese modelo 3D moviendo los dientes a la posición correcta; ayudándose del modelo real, tuvo que realizar pequeños cambios de apenas unos milímetros.

 

 Básicamente, estaba creando una animación; partiendo de la posición actual hasta la posición idónea, tenía que crear varios correctores intermedios que tenían cambios apenas perceptibles. (...)

 Los correctores impresos en 3D fueron más cómodos de lo que esperaba (aunque tuvieron que ser limados y cortados para adaptarse mejor a la boca). Ya planea ir creando correctores para el resto de su vida."                      (Omicron, 07/05/17)

31/5/17

El creador de Tor te explica cómo navegar con seguridad

"La deep web -o internet profunda- no goza de muy buena fama. Cuando salta a los medios de comunicación, suele hacerlo en forma de titulares sensacionalistas, escritos en la mayoría de ocasiones por gente que no conoce bien la cuestión, y en los que se habla de venta de armas o drogas, pornografía infantil o redes terroristas. 

Aunque no sea cierto, la deep web es pintada como el octavo círculo del infierno de Dante. Y, claro, hace falta un Virgilio digital para adentrarse en un lugar aparentemente tan peligroso. Lo curioso, es que el guía del averno -el llamado proyecto TOR, la red de comunicaciones con la que acceder a la internet profunda- tiene como mecenas a compañías como Google, y haya instituciones tan prestigiosas como la universidad de Cambridge o Human Rights Watch que lo avalen. 

Porque la principal característica de la deep web no es lo que allí se puede encontrar, sino que se entra a la misma en condiciones de absoluto anonimato: nadie sabe quién eres, desde dónde te estás conectando ni el lugar al que deseas llegar. De esa tarea, la de hacer invisible y borrar las pistas del usuario, es de lo que se ocupa TOR.

El proyecto TOR (acrónimo de The Onion Router) fue creado por Roger Dingledine, Nick Mathewson y Paul Syverson y puesto en marcha por el Laboratorio de Investigación Naval de los Estados Unidos en el año 2003. Un proyecto militar en manos de la inteligencia para poder navegar por Internet sin ser identificado. 

La revista Rolling Stone, en un artículo que titulaban astutamente con un llamativo “buscando camellos, traficantes de armas y disidentes políticos”, señalaba la paradoja de que el departamento de Defensa estuviera persiguiendo actividades realizadas gracias a una idea financiada principalmente por ellos. 

Esto es así porque en realidad la deep web no es la versión online de un barrio de San Salvador repleto de delincuentes. La posibilidad de navegar de forma anónima no está pensada para cometer delitos (ni por supuesto se usa mayoritariamente para ello), sino para garantizar la seguridad del usuario gracias a que nadie puede acceder (a no ser que él mismo lo permita) a sus datos privados.

En la actualidad TOR, que está programado con software libre, se sustenta en el trabajo de voluntarios y se financia a través de donaciones. Tiene más de dos millones y medio de usuarios, entre los que hay periodistas, activistas y ciudadanos de países con gobiernos dictatoriales que necesitan evitar la censura; pero también gente corriente que elige este sistema para evitar que les geolocalicen, que empresas sin escrúpulos vendan sus datos o, simplemente, que terceros se enteren de sus conversaciones privadas. 

A pesar de los altos niveles de seguridad de TOR, el propio Nick Mathewson, uno de sus creadores, cree que la invisibilidad completa no es tan fácil de conseguir. E insiste en la necesidad de utilizar sistemas más seguros y concienciarnos de que somos los principales interesados en preservar nuestros datos personales. 

De esta forma Internet será un lugar mejor. Y ofrece algunos consejos para hacerlo: “encripta tu disco duro, encripta tu teléfono, no uses las redes sociales para nada importante y utiliza herramientas como TOR para navegar por Internet”.    (Nick Mathewson , Cofundador de TOR , El País, 25/05/17)